Vòng loại Euro 2024 – bóng đá Luxembourg: Hành trình của những chú Sư tử Đỏ

Bóng đá Luxembourg vươn tầm cao mới

Đội tuyển bóng đá nam Luxembourg vừa trải qua khoảng thời gian thành công nhất trong lịch sử dưới sự dẫn dắt của huấn luyện viên Luc Holtz. Mặc dù xếp thứ ba trong bảng J sau Bồ Đào Nha và Slovakia, và chỉ để lỡ cơ hội vào thẳng vòng chung kết EURO 2024 vì trận thua sít sao 1-0 trước Slovakia trên sân nhà vào ngày 16 tháng 10, nhưng sự thể hiện của những chú Sư tử Đỏ trong trận đấu đó được đánh giá là hay nhất trong nhiều năm qua.

>>> Xem thêm tin tức Euro 2024

Luxembourg vs liechtenstein bảng D vòng loại Euro 2024
Luxembourg vs liechtenstein bảng D vòng loại Euro 2024

Mặc dù thất vọng, không thể phủ nhận rằng Luxembourg đã hai lần đánh bại Bosnia và Herzegovina, giành chiến thắng và hòa trước Iceland, mang về 17 điểm ấn tượng trong 10 trận đấu. Và con đường đến Đức vẫn rộng mở nhờ cơ hội tham dự các trận play-off vòng loại EURO vào tháng Ba tới thông qua thành tích ở UEFA Nations League. Để đạt được mục tiêu này, họ phải vượt qua Georgia trên sân khách trước khi có thể đối đầu với Hy Lạp hoặc Kazakhstan trong trận chung kết trên sân nhà.

Luc Holtz đã thay đổi vận mệnh của Luxembourg
Luc Holtz đã thay đổi vận mệnh của Luxembourg

Dù thế nào, lịch sử đã được tạo ra. Thành tích tốt nhất trước đó của Luxembourg trong vòng loại là vào năm 1994-95, khi họ tích lũy được 10 điểm nhờ hai chiến thắng trước Malta, một trận hòa trước Belarus và một trận thắng trước đội Á quân EURO 1996 sau đó là Cộng hòa Séc. Huấn luyện viên lúc đó là Paul Philipp, hiện là chủ tịch Liên đoàn Bóng đá Luxembourg (FLF).

Ngoài ra, đội tuyển hiện tại cũng sở hữu một sân vận động xứng tầm với phong độ của họ, đó là Stade de Luxembourg, một sân vận động quốc gia ấn tượng được khánh thành năm 2021 với sức chứa hơn 9.000 chỗ ngồi.

Tầm nhìn rõ ràng và tinh thần chiến thắng

Câu chuyện thành công của Luxembourg không phải là một sự may mắn ngẫu nhiên mà là kết quả của quá trình hoạch định dài hạn và sự đóng góp của những nhân vật chủ chốt.

Luc Holtz, từ huấn luyện viên đội U21, đã tiếp quản đội tuyển quốc gia sau khi huấn luyện viên Guy Hellers từ chức. Trận ra mắt của ông là thất bại 5-1 trên sân khách trước xứ Wales vào ngày 11 tháng 8 năm 2010, tiếp theo là một trận thua khác trước Bosnia và Herzegovina một tháng sau đó.

Khi đó, ông chỉ có thể triệu tập hai cầu thủ chuyên nghiệp là Lars Gerson (vẫn góp mặt trong đội hình hiện tại) và Mario Mutsch (hiện là trợ lý huấn luyện viên). Dần dần, Holtz đã thay đổi lối chơi, đẩy mạnh lối chơi tấn công, đồng thời mở rộng đội ngũ huấn luyện và hỗ trợ.

Đằng sau tinh thần chiến thắng đang hình thành là một chương trình phát triển tài năng và đào tạo trẻ đầy tham vọng của Luxembourg. Trường bóng đá của FLF, dưới sự điều hành của cựu cầu thủ quốc tế Manou Cardoni, đóng vai trò trung tâm trong dự án phát triển tài năng này.

Các tài năng trẻ được gọi vào trường từ 9 tuổi để tham gia hai buổi tập mỗi tuần tại các trung tâm khu vực. 400 cầu thủ trẻ triển vọng nhất từ 12 tuổi trở lên sẽ tham gia bốn buổi tập huấn mỗi tuần tại trung tâm quốc gia ở Mondercange. Ngoài tập luyện, còn có hỗ trợ y tế và học tập từ thứ Hai đến thứ Năm.

Trường bóng đá của FLF
Trường bóng đá của FLF

Cơ sở hạ tầng ở Mondercange được mở rộng và nâng cấp bằng nguồn tài trợ từ chương trình HatTrick của UEFA, phân phối lại doanh thu từ EURO nam cho 55 hiệp hội thành viên để đầu tư phát triển bóng đá. Nơi đây cũng là trụ sở của FLF.

“Đây là cách duy nhất để tiến bộ và đảm bảo chúng ta không bị các quốc gia khác bỏ lại phía sau,” Paul Philipp giải thích. “Trường bóng đá là nền tảng cho thành công trong tương lai.”

Kết quả đã được chứng minh. Với 600.000 dân và hơn 40.000 cầu thủ đăng ký, Luxembourg đang dần tiệm cận các đội bóng lớn hơn. Ngày càng nhiều tài năng trẻ Luxembourg được các câu lạc bộ nước ngoài chiêu mộ sau khi tốt nghiệp trường bóng đá. Chỉ cần nhìn vào đội hình của họ trong trận gặp Liechtenstein gần đây, người ta có thể thấy các cầu thủ đang thi đấu ở Áo, Azerbaijan, Bỉ, Bulgaria, Pháp, Đức, Thụy Điển và Thổ Nhĩ Kỳ.

Các bài viết được quan tâm